om konsten att resa

är titeln på en bok skriven av en av min favoriter och jag har just läst ut den. Alain de Botton är en författare (essayist) som jag vill att alla ska läsa. För att han är så rolig, begåvad, filosofisk och tankeväckande. Och så kan han en massa. Född 1969 och uppvuxen i Schweiz och Storbrittannien. Han kan konsten att på ett alldeles fantastiskt sätt öppna upp världar man överhuvudtaget inte visste man var intresserad av. Bland annat i en underbar bok som heter Arbetets lust och leda.

I konsten att resa skriver han om resandets fröjder och besvikelser, tar oss till turistparadis, bensinmackar, hotell, avkrokar i storstaden, storslagna landskap. Som ”reseledare” har han engagerad storheter som Baudelaire, Flaubert, van Gogh, Wordsdworth, Alexander von Humbolt,Edward Hopper och Ruskin bl a. Det är annorlunda resor man får göra! Och lära sig att tänka till och i andra banor.'”Att uppleva” handlar om individens förmåga att se saker på ett visst sätt – vilka är då bättre lärare än författare och konstnärer? Säger författaren.

I kapitlet ”Om att äga skönhet” är det John Ruskin som är läromästaren, och vips, har man lärt en massa nya saker om denna centralfigur för Arts and Craft Movement. de Botton berättar om hur Ruskins intresse för skönhet och makten över den ledde honom till fe viktiga slutsatser:

Att skönheten är resultat av ett stort antal faktorer som psylogiskt och visuellt påverkar sinnet.

Att människor har en medfödd benägenhet att låta sig påverkas av skönhet och att vilja äga den.

Att det finns många lägre stående uttryck för denna vilja att äga, däribland lusten att inhandla souvenirer och mattor, rista sitt namn på pelare och ta fotografier.

Att det bara finns ett sätt att ta skönheten i besittning, nämligen genom att förstå den, att göra sig medveten om de faktorer (psykologiska och visuella) som ger upphov till den.

Och till sist, att det mest effektiva sättet att odla denna medvetna förståelse är genom att försöka skildra vackra platser i konsten, att skriva om dem eller teckna dem, oavsett om vi råkar ha någon talang för det eller inte.

Så kunde man tänka då, på 1800-talet, att skönhet var ett nödvändigt begrepp både i konsten och i verkligheten.

Men Ruskins övertygelse att man förhöjde sitt seende om man tecknar av saker och ting är ju trots allt rätt och riktigt. Även om man tycker att man inte kan.

Alain de Botton är fantastiskt underhållande, hans sätt att på ett energiskt och lustfyllt sätt tolka och omtolka. Men ser saker liksom lite annorlunda efter att man läst honom, så jag rekommenderar!

Själv ska jag genast kasta mig in i nästa volym, Lyckans arkitektur, där han tar upp det mest fundamentala i våra liv, hur vi bor.

bok

Om konsten att resa

(de Botton har förresten skrivit en bok som blev lite av en bestseller: Låt Proust förändra ditt liv.)